百度巨变已生,早有前因种下
2017-11-27 13:58:33
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昨天百度世界大会李彦宏一个演讲,百度市值回涨了近20亿美元,显示出市场对百度在AI路线方向与进度上的认可,虽然可能还会有波折,但百度距离成为一家千亿美元市值公司,路途已在可计算之内。

今年的百度世界大会为何格外受关注,最大的原因就是,李彦宏通过这个年度大会,演讲也好、展示也好、发布新品也好,集中回答了外界长期对百度AI战略的一个疑问,那就是:AI大有前途是不错,百度在AI方面领先一筹也是不错,但从AI投入到AI落地形成商业利益看起来路途非常遥远,百度能更快的给投资者拿出回报吗?

李彦宏则通过百度世界大会告诉外界,百度已经从一家互联网公司近乎转变成一家人工智能公司,而百度产品也正在开始由“软”变“硬”。

于是,就像李彦宏的演讲主题从去年的“AI is the new electricity”,进化成“Bring AI to Life”一样,在百度世界大会上,外界看到了大批被带入生活的AI软、硬件产品,我印象深刻的有百度金龙合作的无人驾驶小巴车,它就停在会场外面,支持百度阿波罗L4级别自动驾驶能力,样子像个大面包,但没有驾驶席的设置才是真正的亮点;有百度自家的AI商业化产品--渡鸦加入百度后发布的第一款全新AI硬件ravenH智能音箱;有AI支持的红外人脸识别车载疲劳驾驶监测系统;还有手机百度新上线的AR功能,任何人手中的手机扫特定图片就能出现增强现实效果......以前百度的AI蓝图是靠PPT描绘的,但在2017百度世界大会上,李彦宏追求的是眼见为实,所以举办了一次百度有史以来最“硬”的世界大会。

被传播最广观点是李彦宏所宣称的“百度无人车2018量产”。李彦宏说,对无人驾驶,基本共识是2020年可以实现无人驾驶车的量产。但是作为一个创新者,百度是不甘心的,我们希望能够把这个时间表再提前一些。百度计划在2018年7月底,与金龙合作率先实现无人驾驶小巴车的小规模量产及试运营,并在2019年与江淮、北汽,2020年与奇瑞共同推出无人车。

这听起来似乎有些天方夜谭,因为按照普通乘客的思维,2018年的都市交通状况和交通规则肯定无法接受无人车上路。但这其实还是受限于视界,实际上,在我们习惯的“路上”之外,有大量的场景更适合无人车作业,比如工厂内部,青岛已经建成了亚洲第一个无人码头,整个码头空无一人,都是机器人在来回穿梭干活,当然也包括几十台无人驾驶的自动导引车(AGV);比如在行人车辆较少的大企业内部,也适合无人车循环穿行。从这个角度看,2018年量产的百度无人车大有用武之地。

而整个世界的新技术新发明就是这样,由PPT到实验室,由实验室到工厂,由工厂特殊场景,由特殊场景到全世界逐步铺开、普及。李彦宏发问:“无人驾驶罚单已经来了,无人车量产还会远吗?”真的没那么远。

在这一逻辑下,李彦宏的“Bring AI to Life”规划逐步展开,由点到面,通过与大量城市的合作为百度无人车设置上路的现实场景,比如保定、芜湖、重庆的两江新区、北京的亦庄开发区以及上海的汽车城,百度在无人驾驶以及其他人工智能和智能城市行业的项目上都有合作。李彦宏更大的目标是正在建设中的雄安新区,Apollo将携手雄安在智能交通领域合作,共同将雄安打造成全球领先的智能出行城市。他说:“雄安是‘千年大计’,怎么能够少得了人工智能呢?未来的雄安很可能是一个没有拥堵,出行效率极其高,干净、绿色、环保、高效,没有各种各样的身份认证,没有各种各样烦琐程序的一个城市。我们非常期待看到雄安的进步和发展。”

从搜索到AI,从实验室到现实生活,从软件到硬件,从线上到线下,这一届百度世界大会应该是百度历史上的一个分水岭,意外着百度即将展开巨变,而李彦宏则用简单的五个字浓缩了这种巨变:“百度更懂你”!

以前百度的口号是“百度更懂中文”,但现在变成了“百度更懂你”,但巨变之中又隐含着不变,那就是一个“懂”字,一个“懂”字就是李彦宏的初心,用李彦宏的话说:“世界正在不可避免地变得越来越复杂:拥堵、排队、身份验证、PM2.5太高……各种各样的事情都使得我们的生活没有我们希望的那么美好,都浪费了很多不应该被浪费的时间,但是随着AI时代的到来,我们相信,可以用技术让世界变得更简单。”

其实,早在今年5月4日,李彦宏就在百度内部公开信中称,百度将使命拓展为“用科技让复杂的世界更简单”,目的就是借助人工智能等创新科技的力量化繁为简,唤醒万物。如今,依靠百度大脑的核心能力以及Apollo开放平台、DuerOS开放平台,百度AI技术已经不断突破创新,应用不断落地,不仅在交通出行等公共领域大放光芒,更进一步走进千家万户,让机器真正地学习、适应和服务人。

面对变化越来越快的世界,百度也曾经多次调整方向,甚至犯错,但这次似乎终于走到了正确的方向上。关键在于两点,其一,千变万变,初心不变,所谓“不忘初心、牢记使命”,只要主心骨不变,就不怕犯错;其二,作为一家科技公司,坚持对科技的投入不能变,机会主义要不得,百度之所以能赶上人工智能这股风口,归根结底还是因为布局早。

现在讲ALL IN人工智能的企业不止一家,但ALL IN未必能见成果,种瓜得瓜种豆得豆,早在2012年初百度已将深度学习技术应用在语音识别上,2012年底百度就成立深度学习实验室,2013年开始大举招募全球顶尖人工智能人才,2015年百度大脑已经达到4岁孩子智力......多年来,百度都将10%以上的营收用于研发,这种投入级别的的科技巨头,在中国只有百度和华为。

世界上没有那么多偶然与侥幸。近两年百度也可以说遭遇了一些挫折,而今天作为一家“传统”互联网公司的创始人,李彦宏能站在百度世界大会上“Bring AI to Life”,站在AI的黎明前眺望未来,正是早有前因种下。

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