天花板已被打破,微博正在转向平台型公司
2017-11-10 13:40:26
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又到财报季了,微博也在昨日发布了2017年第三季财报。财报显示,2017年Q3期间,微博营收为3.2亿美元,同比增长81%;按美国通用会计准则计(GAAP),归属上市公司股东的净利润为1.01亿美元,同比增长215%;合摊薄后每股利润为0.45美元,同比增长221%。在用户方面,截至2017年9月,微博月活跃用户达3.76亿,继续保持稳定增长。

很显然,即便是在近期普遍表现不错的美股科技股中,微博拿出的也是一份相当出色的业绩报告。而作为业绩持续增长的回报,微博的股价也呈暴涨趋势。回头看,从2015年8月28日股价跌至最低点8.78美元,到今年股价一度突破100美元,两年多时间,新浪微博股价涨幅高达688%,远远超过同期中概股82%的平均涨幅。截止到这次财报发布后,微博的市值已经达到217亿美元,不但把Twitter(同日市值149.87亿美元)远远甩在了背后,像富瑞这样的投行,甚至还微博目标股价上调至113美元,继续看好微博未来的股价。

作为一个从内测时期就开始关注微博的老用户,可以说目睹了微博八年以来跌宕起伏的命运之旅,但微博近两年的表现仍旧有一些谜之不解。因为在一般外界来看,微博的上升势头主要来自业绩突出,而业绩突出是因为微博用对了一些方法、选对了一些方向、抓住了一些风口,比如前几年的用户下沉,提高商业变现能力,内容垂直化,踏准了短视频、直播风口等,总之,很多人认为微博的翻身,更多的是靠“术”一类的东西,而非是对Twitter所开启的世界有颠覆式的改变,但随着微博一季度紧接一季度华丽财报的亮相,这种看法已经到了改变的时刻。微博的持续爆发,这本身实际上已经证明,类似于传说中的“渡劫”,微博在创立初期设定的天花板已经被打破,而“渡劫”之后,微博已经从一个社交媒体平台,逐渐变身为一家平台型公司,从而导致了微博命运的彻底转变。

事实在,在点评三季度财报的时候,新浪董事长兼CEO、微博董事长曹国伟已经提到这一点,不过他用的是“平台效应”,称“:微博的发展势头强劲,用户数和活跃度均持续显著提升。随着微博的平台效应凸显,微博运营杠杆效益进一步加强,净利润达到历史高点。”

那么,社交媒体平台和平台型公司,虽然都有“平台”两字,但区别就大了,前者讲的是产品属性,而后者却是对公司形态的定义。产品属性意义上的平台,其价值体现在创造用户的核心价值,公司形态意义上的平台,其价值则体现在连接。如果举例的话,大部分的遵循管理学价值链理论的传统公司都是线型公司,而很多互联网大公司则属于平台型公司,像阿里巴巴,一创立就是平台型公司,乐视虽然现在看败了,但其极力想要成为的也是平台型公司,小米、海尔甚至华为都正在向平台型公司迈进,而腾讯已经从一家线型公司成功变身平台型公司。成为平台公司就等于有了生态,有了生态,则可以长成繁茂的雨林世界。

微博尽管起家于社交媒体平台,但在早期却是一家基于自身产品的线型公司,看它早期的盈利模式就知道了,发布信息流广告、收取商家推广费用、收取会员费,这实际上还主要是从事基于最终用户核心价值的创造。但后期平台化的微博,其越来越多的商业价值,却是来自对创造者和用户两端核心价值的链接。

最典型的就是微博对短视频和移动直播爆发的应对,微博并没有亲自下水进行价值链开发,而是与视频MCN、视频网站、电视台等组成了一个移动视频联盟,通过向用户提供短视频(秒拍)、微视频(随手拍)、社交视频(微博故事)、秀场直播(一直播)、节目视频(酷燃)等产品服务把握住风口,在这一过程中,微博以自身平台实现了与用户的链接,同时通过用户大数据对内容进行反哺,推动内容的优质化和头部化。今年暑期,微博与视频网站基于影视综艺IP的合作项目迅速增长,与优酷、腾讯视频、爱奇艺这3家视频网站共达成了14个项目 的深度合作,共同推动了《中国有嘻哈》、《明日之子》、《白夜追凶》等综艺节目和剧集的市场成功,就是很典型的案例。

对于平台型企业来说,盈利模式有千万种,但主要可以分为两类。一类是广告,广告早在平台型企业出现之前就已经存在,它天生就是为了链接创造者和用户,因此在平台型企业上也不可避免的被发扬光大、发挥到极致,像Facebook、阿里巴巴、谷歌这些平台型企业,都是在靠广告作为主要收入来源,同时也通过技术把广告的范畴与效率、链接的商家与用户数量提升了无数倍,自身也实现了高利润。

高利润率也是平台型公司的基本特征,因为平台型公司的收入来自于参与者的增加,边际成本投入不多,但是边际产出很高。facebook的利润率超过40%,看微博,其利润率今年也稳定在30%以上,并且持续走高。

另一大类平台型公司的利润来源则来自于“赋能”。随着科技的进步,平台公司因为链接了企业和用户,掌握了大数据,掌握了更先进的科学技术,同时也掌握了巨大财富与人力资源,而天然的具有成为赋能者的优势,这也是目前阿里巴巴等公司正在努力的一个方向。通过赋能,平台不但能够赚取广告服务费,还能赚取技术服务费,“基础设施施工费”,想象空间立刻扩大一倍不止。阿里巴巴的成功之处,就在于通过赋能商家激发了庞大的内生性广告市场。微博实际上也正在利用其大数据和社交传播能力向用户赋能,“大V”在微博内生性广告市场中的角色,就相当于阿里巴巴电商平台上的商家。

对于线型公司来说,其增长也是线性的,因为新业务必须围绕传统业务主干蔓延,而对于平台型公司来说,这个瓶颈已经不存在,只要是能够促进用户与商家的链接,任何业务都可以做,从这个角度看微博的受追捧就比较明了了:微博一旦真正长成平台型公司,会有越来越多的产品与盈利模式被嫁接进来,至少在可以预见的未来,微博距离业绩上升的天花板还有很长一段距离。

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