AI时代命题:什么样的手机才称得上是人工智能手机
2017-11-28 13:36:18
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在人工智能技术日新月异的当下,大多数人其实还是对人工智能没有具体的概念认知,更多的可能还是停留在对阿尔法狗大战人类棋手的层面。其实,人工智能不仅已经通过程序、机器人等形态被深入应用到了诸如工业生产等领域,而且其将对包括智能手机、汽车等在内的更多物件产生革命性的影响。那么,当我们谈人工智能时,我们在谈论什么?人工智能+手机将会产生怎样的革命性体验?

从阿尔法狗开始 人工智能勃兴进行时

一年多前的2016年3月,阿尔法狗与围棋世界冠军、职业九段棋手李世石进行围棋人机大战,以4比1的总比分获胜。在随后的半年多时间里,这位人工智能棋手以“大师”为ID与中日韩几十位围棋高手进行快棋对决,连续60局无一败绩。之后的2017年5月,对围棋界而言,更是一个堪称“世界末日”的日子,因为在中国乌镇围棋峰会上,阿尔法狗与排名世界第一的世界围棋冠军柯洁对战,以3比0的总比分获胜。

那么,阿尔法狗为何这么厉害?其实,剥开外衣看真相,作为由Google旗下DeepMind公司戴密斯·哈萨比斯领衔的团队开发的人工智能程序,其主要工作原理是“深度学习”——人工智能的核心技术之一。何为深度学习?简言之就是,“越挫越勇”,“越学越精”。通过计算机程序对某一场景(如下棋)进行反复的推进和学习,程序会越来越“聪明”。

而能聪明到什么地步呢?用阿尔法狗的弟弟为例即可知晓。作为Google打造的第二款人工智能围棋程序,AlphaGo Zero不仅迅速自学围棋,而且以100:0的战绩击败了它的“哥哥”。而这背后,不过是Google将围棋的规则编写成代码输入到了这个程序中,然后让这个程序进行不断地自我博弈,通过不断的强化学习和对弈,最终打造出了能战胜前代的程序。

从这里来看,实际上人工智能本身就是一个程序,通过深度学习等技术去锤炼,对所要赋能的场景去不断地输入再输入,进而能输出一个强大的“棋手”,当然也可以是其他领域的“天才”和“野兽”,比如“人工智能手机”。

芯片+算法 AI手机的正确打开姿势

从围棋程序到AI手机,人工智能的跨度够大的,不过这也正是人工智能的美妙所在,正所谓无所不能,只有想不到没有做不到。比如,苹果推出的iPhone X,就搭载了仿生神经网络引擎A11芯片。也正是因为有这一仿生神经网络引擎及其芯片,方才让iPhone X的Face ID能承受得住毫秒级的运算和识别能力。

为什么要做这样一个神经网络引擎呢,苹果的考虑是,为了在端侧部署机器学习,也就是让设备无需通过网络即可实现通过观察的方式进行深度学习和机器训练。也因为此,一枚移动 SoC 芯片中,苹果为其设计了专门负责虚拟神经元和深度学习的 AI 处理单元,而神经网络引擎就是专为机器学习而开发的硬件,它不仅能执行神经网络所需的高速运算,而且具有显著的能效。通俗的说就是,尽管数据在云端进行计算更有效率,然而,考虑到手机是一个“私物”,涉及到大量的个人隐私等敏感数据,因此,为了尽可能的求得高效与保护隐私之间的平衡,苹果方才推出了AI处理单元,让数据在端侧进行计算,而非上传到云端。

与苹果几乎同时推出的,则是华为的麒麟970芯片,这款芯片首次集成NPU(Neural Network Processing Unit)专用硬件处理单元,相较于四个Cortex-A73核心,在处理同样的AI应用任务时,新的异构计算架构拥有大约25倍性能和50倍能效优势,这意味着麒麟970芯片可以用更少的能耗更快地完成AI计算任务。以图像识别速度为例,麒麟970可达到约2005张/分钟。由此不难看出,华为麒麟970芯片的计算能力是足够强大了,这种足够强大的运算能力,也直接保证了在手机端侧进行深度学习、机器训练、图像识别等的能力是出众的。据说即将推出的荣耀V10也将用上麒麟970。可以预见的是,随着麒麟970在更多手机上应用,一个人工智能手机的新时代已然到来。

从芯片到算法 AI手机需要软硬兼修

那么,一个随之而来的问题是,难道凡是搭载了AI芯片的手机都能被称作人工智能手机吗?显然不是。因为,人工智能需要两个方面的合力,一是硬件层面的芯片,二是软件层面的算法。唯有软硬兼修,方才是打开AI手机的正确姿势。

这一点,荣耀则走在了前面。早在去年下半年,荣耀就发布了全球首款人工智能手机荣耀Magic。其搭载的正是具有AI算法能力的magic live智慧系统,运用了华为自研的算法,在语义理解、语音交互、视觉识别都带来良好体验。

这个系统有何本领呢?简单概括一下就是,感知+学习+自我进化。作为荣耀打造的基于算法的智慧系统,其首先是拥有强大的感知能力,能实现指纹、人脸等生物识别,其次,也是更重要的是,其具有学习进化能力,不仅为用户智慧推荐资讯等信息,而且能在用户使用行为的积累沉淀下变的越来越懂用户。一个简单的例子是,手机可以感知你开车的状态,然后自动切换到驾驶模式,而这背后,正是荣耀Magic的智慧系统通过深度学习进而实现的对复杂场景的识别和回应。再如,当用手机聊天的时候,如果里面提到了某一地点和天气,荣耀Magic就能根据定位获取相关信息直接进行推送给用户。如果聊天提到电影的时候,其还会推荐近期热映大片,以及提供快捷的购买入口;当用荣耀Magic打完车后,锁屏界面则主动展现司机车牌信息;等到电影院后,手机则主动展现已订电影票的取票码。

如此环环相扣,实际上正是算法在发挥作用。这种全流程的智慧感知+智慧推送+智慧交互,实际上正是人工智能未来普及到所有手机时的场景。而相对而言,荣耀则提前让用户体验到了人工智能的快感。

这里免不了要说句实在话。随着人工智能的勃兴,越来越多的厂商在做新品发布时,都会用上人工智能的字眼,甚至言必称AI。然而,由于人工智能手机尚无标准可依,因此,有些厂商提出AI只是在搞噱头,只有类似苹果、荣耀、华为这种有硬件层面的AI芯片、有软件系统层面的AI算法、AI系统,方才是真正的人工智能手机。对于搞噱头的厂商,其更多的是在炒作和蹭热点,而对于苹果、荣耀、华为,则是真正扑下身来,敢于进行大手笔的技术研发投入,进而方才能研发出AI芯片以及AI智慧系统。这也正是AI手机的分水岭所在。

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